Droomplek tussen de theevelden in Knuckles Mountain Range, Sri Lanka

Het reisadvies voor Sri Lanka is op dit moment nog niet positief. Zo jammer voor dit eiland dat zo veel paradijselijke plekken telt! En comfortabele overnachtingsmogelijkheden, voor alle budgetten. Wij hadden het geluk om tijdens onze rondreis enkele nachten door te brengen op een droomplek in het ongerepte natuurgebied van de Knuckles Mountain Range. We logeerden in een fantastische luxetent, temidden van de theevelden. On-ver-ge-telijk!

Sri Lanka glamping
Logeren met uitzicht op de theevelden en de Knuckles Mountains

Knuckles Mountain Range …

De weelderige Knuckles Mountain Range vind je in het centrale hoogland van Sri Lanka, Reken zo’n 30 km ten noorden van Kandy. Het is een uniek bosreservaat met een 35-tal bergtoppen tot ong. 1900 meter hoog. Fauna en flora zijn er in overvloed in deze groene jungle. En de naam? Waarvan die afgeleid is, wordt onmiddellijk duidelijk als je je hand tot een vuist maakt en voor het silhouet van de bergen aan de horizon houdt. Omdat er vaak nevel tussen de toppen hangt, wordt dit (UNESCO-werelderfgoed)gebied ook wel de ‘Misty Mountains’ genoemd.

Knuckles Mountain Range – als de knokkels van je hand

De weg naar Madulkelle, waar we logeerden, is niet echt iets om naar uit te kijken. Toch niet als je snel last hebt van wagenziekte, zoals ik. Wij kwamen uit het noorden, hadden net de ‘culturele driehoek’ bezocht. Na de prachtige muurschilderingen in Dambulla hadden we nog een stevige rit van een 100-tal kilometer voor de boeg. Een peulschil op de Belgische autostrades. Maar goed voor 3 1/2 uur rij-“plezier” in Sri Lanka. Eén blik op de kaart zegt al genoeg natuurlijk. Kronkelwegjes en haarspeldbochten naar believen. Ik had mijn voorzorgen dus genomen.

Vooral het laatste stuk van de weg, van Wattegama naar Madulkelle, is pittig- Wie zei er ook weer wat over ‘laatste loodjes’? We deden een uur over deze 19 km. En eerlijk. Ik heb een aantal keren bewust NIET uit het raam gekeken. Zelfs in mijn slaperige toestand merkte ik het op: prachtige vergezichten te over. En steile afgronden vlak naast de auto nog meer.

Sri Lanka Knuckles Mountains

Ik zwijg maar over wat er gebeurt als je dan ook nog een tegenligger ontmoet. Maar met wat geduld, kalmte, rijvaardigheid en goede wil is alles op te lossen. We bleven zen. Redelijk zen, toch.

Sri Lanka Knuckles Mountain Range
Immer boeiende autoritten in Knuckles Mountain Range
Knuckles Mountain Range Sri Lanka
Zoek het tweede baanvak :).
Knuckles Mountains_Madulkelle
Die momenten waarop je hoopte dat je de enige weggebruiker was.

Logeren in een luxetent tussen de theevelden

Toen we aankwamen, liep het al tegen de avond. We zaten op een hoogte van ongeveer 1300 meter en er hing wat regen in de lucht.

Maar wat een unieke plek om te logeren! Het leek wel alsof we op het einde van de wereld waren aanbeland. Of iets nuchterder: we waren in elk geval aan het einde van de weg gekomen. En kregen een droomuitzicht voorgeschoteld.

Sri Lanka _ Madulkelle
Avond en de wolken komen op.

Eerst voor een welkom met vers vruchtensap naar het centrale gebouw. Dat was helemaal ingericht in Engelse koloniale stijl. Ook ontbijt en diner gingen daar door. En ook alle andere luxe-faciliteiten: airco, wifi, spa,..waren er te vinden. De tuin met zwembad was alvast veelbelovend. Ondertussen kregen we tent nr. 8 toegewezen.

Het hoofdgebouw in het avondlicht. De windschermen worden neergelaten en binnen brandt zelfs een echte haard.
Sri Lanka _ Madulkelle
Chesterfield-interieur omgeven door terrassen.

Eenmaal de tent in zicht voelden we ons de koning te rijk! Wat een droomplek, te midden van de theevelden. Onze accommodatie bleek bovendien flink wat comfortabeler dan de basic scoutstenten uit onze jeugd! Badkamertje, echt bed, badjassen, muskietennet, thee en terrasje… Hiervoor is het woord ‘glamping’ dus uitgevonden!

Sri Lanka glamping

Sri Lanka_Madulkelle
Droomuitzicht vanop ons terrasje in Madulkelle.

Sri Lanka - luxetent -Knuckles Mountains

Sri Lanka_Madulkelle
Tent-verwennerij voor een droomverblijf

Ik was zo onder de indruk dat ik het ondanks het mistige avondlicht nog even moest vastleggen:

De regenbui namen we er met plezier bij. Evenals de hindoegezangen en -muziek die opstegen uit het naburige dorp. Want het was Singalees nieuwjaar. En dat houdt in: een week feesten en klappers afsteken.

Voor ons betekende de tent: drie dagen luxueus onthaasten zonder TV, internet, airco of koelkast. Met zwembad en uitzicht. (En allerlei oerwoudgeluiden ‘s nachts.) Maar een absolute verwenpartij dus.

Trekking naar Knuckles Mountains

Ontbijt with a view

De volgende ochtend waren we al vroeg uit de veren, want we zouden een trekking van 6 uren doen in de Knuckles Mountains. Van thuisuit geboekt … en niet ingeschat dat het hier overdag in uiterst vochtige omstandigheden 35° C wordt, natuurlijk. Ons enthousiasme was dus eerder mild toen we om 6:45u  in het hoofdgebouw van een heerlijk ontbijt genoten. In vol ornaat (lange broek, lange mouwen, pet, zonnebril) en ingesmeerd met alle mogelijke producten tegen insecten en zon. Vastberaden om er toch aan te beginnen.

Sri Lanka_Madulkelle
De ochtendstond heeft zon en mist in de mond.

Sri Lanka_Madulkelle

Sri Lanka_Madulkelle
Als in een droom. Ontbijt met zicht op de Knuckles Mountain Range

Bleek toen dat er nog een uur tuk-tukken op het programma stond. Dat was nodig om tot bij het vertrekpunt van de tocht te geraken. Maar dat betekende dus ook dat de wandeling in de jungle maar 4 uur zou duren i.p.v. de verwachte 6 uur. Stiekem slaakten we een zucht van verluchting – “oef!”.

Onderweg

De rit met de tuk-tuk was super-leuk en vloog voorbij! De wind counterde de hitte en er was zo veel te zien en te beleven onderweg: mensen met jerrycans op weg naar de rivier. Frisgewassen kleren die op de rotsen lagen te drogen. Kleine winkeltjes en levendige dorpjes. Tempels. Steil hellende theeplantages. Watervallen. Een hert tussen de theestruiken. Super-pikante ondefinieerbare gefrituurde hapjes uit een dorpswinkeltje…

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range
Spel van licht en schaduw in de theeplantages

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range
Een kleurige hindoetempel onderweg
Sri Lanka_Knuckles Mountain Range
We waren niet alleen. Tuk-tuk life in Sri Lanka.

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

De tocht

We trokken uiteindelijk met de gids op pad. Er bleken geen andere kandidaten voor de trekking te zijn, dus het werd een privé-tochtje. Twee uur heen en twee uur terug. Naar de 1800 meter hoge top van één van de ‘knokkels’ van Knuckles Mountains.

Na een kwartier open grasland doorploegen, begrepen we al waarom er zo weinig kandidaten waren voor de tocht. Het zweet droop van ons voorhoofd, onze neusvleugels, onze kin…Meer willen jullie niet weten :).

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range
Een kwartier gestapt en al nat in ‘t zweet

Gelukkig was het landschap gevarieerd. We ontdekten allerlei specerijen, vruchten en kruiden: kardemom, groene peper, houtappel, citroengras,…En verder sporen van wilde zwijnen, herten, we observeerden slangarenden, gifgroene bijeneters en speciale hagedissen, maar (gelukkig) geen luipaarden. Af en toe begeleidden zwerfhonden ons een stukje van de weg.

Na een soort heidegebied waar ook nog wilde thee groeide,kwam de dichtbegroeide jungle in zicht. Opgelucht dat we onder en tussen de bomen konden lopen! Maar ongeveer elk kwartier moesten we even stoppen om op adem te komen.

Hoe fijn toen we bij een schaduwrijk rotsplateau kwamen, waar een riviertje naar beneden kronkelde. Onmiddellijk alles neergeploft. De inhoud van de vier flesjes water die we bij ons hadden, slonk zienderogen. De gids vulde zijn flesje gewoon aan de bron.  Even verderop ruiste een kleine waterval die heerlijk verfriste.

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range
Met een gezonde blos op de wangen…

Ogen dicht en luisteren naar het water, de dieren, de geluiden van de jungle. De ideale plek om stil te zijn en te mediteren. Echt.

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range
Water en schaduw!
Kardemom Sri Lanka
kardemombloemen

Onderweg picknickten we. Eenvoudig belegde sandwiches. Zooooo lekker.

Boven … en terug naar beneden

Na twee uur ploeteren waren we 300 meter hoger. En ei zo na bij de top. Maar er wachtten nog een steile 300 meter. En het weer was niet stabiel. Elke middag zijn er stortbuien. Bovendien moesten we nog twee uur afdalen plus een uur rijden. Dus het werd zwaaien naar de top. Genieten van het uitzicht en de geluiden om ons heen. Alle beelden in ons geheugen prenten.

En de terugweg aanvatten. Afdalen. Een regelrechte beproeving voor onze beenspieren. En een geconcentreerde kijkoefening. Zodat we geen enkel verzwikten op de rotsachtige met stenen bezaaide grond. Maar beneden wachtte de tuk-tuk. En gelukzalig lieten we ons terug naar onze droomplek voeren.

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range
nog 300 m naar de top

Zonsondergangen

We arriveerden in Madulkelle nog voor de regen. Die overdreef. En het zwembad wachtte op ons.

Het werd een namiddag van zwemmen, lezen, fotograferen, wolken kijken. En vooral van genieten.

En de dag uiteindelijk in een zee van oranje-geel licht zien overgaan in de nacht.

Als in een droom.

Knuckles Mountain Range.

N.B. Meer leuks vind je bij onze reisroute in Sri Lanka.

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

Sri Lanka Madulkelle

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range

SriLanka_Madulkelle Knuckles mountain range

Sri Lanka_Knuckles Mountain Range
Tropische avondschemer

  1. Lijkt me een prachtig land. Een keer hebben wij in een tent in de jungle geslapen. Ik was gelijk om.
    Kon beslist niet slapen van de dierengeluiden maar vond het zo speciaal dat ik maar ben gaan liggen luisteren en wachten tot het ochtend werd.

    1. Ja ongelooflijk hoeveel je dan hoort: piepen, kraken, schuren,…Alles leeft. Fascinerend. En als je terug bent, is het dan weer wennen aan een steriele stilte.

      1. Dat viel reuze mee. Bij meerdere nachten weinig of niet slapen door de geluiden van buiten willen de mens wel om laten vallen van de slaap.

  2. Dat is inderdaad een heel mooi gebied zoal ik het lang geleden ook heb ervaren. Prachtige natuur en ver van de hectiek van de steden. Nu maar hopen dat de rust in het land snel terugkeert.

Altijd fijn om je reactie te lezen: