Genieten van een citytripje Mechelen

Mechelen, stad van de Maneblussers, stad van de Bourgondiërs en het ‘bourgondisch’ leven, stad aan het water. Als kind ging ik er ooit op schoolreis. Maar de tijd staat niet stil. Ook niet in Mechelen. Dus was het tijd voor een hernieuwde kennismaking. En gedurende ons bezoek ontdekte ik dat Mechelen erg veranderd is. En dat je er makkelijk een weekendje kan vullen. Omdat het zo’n fijne stad is. En er zo veel te ontdekken valt.

Waarvan ik het meest genoot in Mechelen? Dat lees je in dit bericht.

Mechelen citytrip

Mechelen citytrip

Stad met een gezellig en rustig centrum

Hartje Mechelen is heerlijk autoluw – zalig om hier op een zonnige dag rond te slenteren en wat plaatjes te schieten. Van de historische gevels op de Grote Markt, van het opvallende stadhuis met zijn verschillende delen, of het oude Schepenhuis aan de Schoenmarkt/ IJzerenleen. Maar evengoed van het groene parkje – het oude Sint-Romboutskerkhof – met het vrolijke Opsinjoorke, waar niet alleen kinderen op- en over-kruipen :).

mechelen citytrip
Het stadhuis van Mechelen, drie-in -één: een lakenhal uit de 14de eeuw, een stadhuisbelfort zonder toren, en het Paleis van de Grote Raad uit de 16de eeuw dat pas in de 20ste eeuw afgewerkt werd,
mechelen citytrip
zaterdagmarkt op de IJzerenleen, met het historische Schepenhuis als decor

Mechelen citytrip

Opsinjoorke in de schaduw van Sint -Rombouts – heerlijk groen middenin de stadEn evenmin kan je heen om de trotse Sint-Romboutstoren, het symbool van Mechelen dat het centrum domineert met zijn hoogte van bijna 100m. Hier rende in de 17de eeuw zo ongeveer de halve stad de torentrap op om een torenbrand te blussen. Maar al snel bleek dat het loos alarm was. Een dronkenman aanzag het lichtspel van de maan door de ramen als vlammen. De Mechelaars zouden vanaf dan voor altijd ‘Maneblussers’ blijven.

Belforttoren

  • TIP 1: het is een klassieker, maar toch kon ik het niet laten om deze 15de-eeuwse belfortstoren (UNESCO-werelderfgoed) te beklimmen. En direct mijn conditie te testen: 538 treden lang. Onderweg zijn er gelukkig tussenniveaus :). Met bijvoorbeeld een historisch looprad. Zijn functie? Geen speeltuig, maar een kraan om zware materialen naar boven te tillen. Door kinderen aangedreven. Kinderarbeid was tot het begin van de 20ste eeuw ook in België doodnormaal. Superfijn is het ook om naast de grote klokken van de 2 (!) beiaarden te staan en daarna de radertjes te zien draaien in de uurwerkkamer. En boven, op het skywalk-platform, zag ik de atomiumbollen van Brussel -en zelfs de kranen van de Antwerpse haven- blinken in de zon !
Mechelen citytrip
de unieke belfort- en kathedraalstoren van Sint-Rombouts
mechelen citytrip
Tot 1930 liepen kinderen in het rad van de loopkraan om materialen op te takelen in de toren!

 

Mechelen citytrip
Wowie! Zorgen dat we hier weg zijn voor het 12 slaat!
Mechelen citytrip
skywalk-vergezichten

Stad met een rijke geschiedenis

Ik was het een beetje vergeten, maar Mechelen is historisch een stad om ‘u’ tegen te zeggen. Het was in de 16de eeuw zelfs bijna 30 jaar lang de hoofdstad van de Verenigde Nederlanden. Margaretha van Oostenrijk bestuurde het land vanuit haar Mechels paleis, het ‘Hof van Savoye’ (nu het Mechels gerechtshof). Haar neefje, de latere Keizer Karel, groeide hier op. Zelfs Anna Boleyn verbleef anderhalf jaar aan het hof van Mechelen in die periode. Dat verklaart natuurlijk waarom er nog een aantal prachtige stadspaleizen in Mechelen te bewonderen zijn. De moeite! En ook de binnentuinen zijn pareltjes. Ze worden trouwens meer en meer opengesteld voor het publiek. Zoals de tuin (zeg maar: ‘park’) van de bisschop die binnenkort gedeeltelijk toegankelijk wordt. Altijd leuk om je even eigenaar van zo’n ‘hortus conclusus’ te wanen :).

Musea

  • TIP 2: Bezoek het kersverse (juni 2018) stadsmuseum Hof van Busleyden als je in Mechelen aankomt. Het geeft een goed beeld van Mechelen vroeger (en nu). De modernste technieken worden gebruikt om je de geschiedenis van Mechelen te laten beleven. Evenals die van het erg mooie ‘hof’ van Busleyden. Al mijn zintuigen worden aangesproken in de opeenvolgende vertrekken. Komt zeker nog een blogbericht over! De eigenaar en bouwheer van dit pand, Hiëronymus van Busleyden was kannunik, humanist, diplomaat én opvoeder van de latere Karel V. Kon dus niet in een gewoon huisje leven. Al die internationale gasten over de vloer: Erasmus, Thomas More,… Met een stukje van de erfenis van van Busleyden stichtte Erasmus trouwens het Trilingue College in Leuven, aan de Busleydengang. Daar konden minder kapitaalkrachtige studenten Latijn, Grieks en Hebreeuws studeren. En kunst en wetenschap beoefenen.
Mechelen citytrip
stadspaleisje Hof van Busleyden – nu een modern museum

Craftsmanship

  • TIP 3: Boek een gegidst bezoek bij Koninklijke Manufactuur De Wit. Je krijgt er een unieke inkijk in de wereld van de wandtapijten. Als je weet dat Keizer Karel op zijn vele veldtochten steeds 96 wandtapijten meevoerde en afhankelijk van de gasten andere tapijten liet ophangen (historische, bijbelse, frivole taferelen), dan snap je dat het weven van zulke tapijten big business was. De Wit startte dit terug op in 1889. Nadat hij het ambacht had geleerd, begon hij een familiebedrijf gespecialiseerd in het weven, aankopen, verkopen en herstellen van wandtapijten. Nu is dit één van de weinige plekken waar het ambacht nog uitgeoefend wordt. Manufactuur De Wit is wereldleider wat betreft het reinigen en restaureren van historische wandtapijten. Zelfs het Louvre stuurt zijn wandtapijten naar Mechelen om ze via een uniek procédé te laten schoonmaken. Ook omwille van het historische gebouw is Manufactuur De Wit een aanrader. Het bedrijf huist in de Refugie van de abdij van Tongerlo. Knap, zowel binnen als buiten. En in de renaissancetuin vind je de planten die ook op de wandtapijten voorkomen.
Mechelen citytrip
Refugie van de abdij van Tongerlo: geweldige plek om je bedrijf te huisvesten!

Overblijfselen van een middeleeuwse stad

  • TIP 4:  Niet zo ver van de Manufactuur ontdek je het Groot en Klein Begijnhof. Altijd prettig om eens door te wandelen. Omdat er nu gewone Mechelaars wonen in plaats van begijnen, is er een grote variatie in de manier waarop de huisjes gerenoveerd werden. Verwacht dus geen samenhangend geheel zoals dat in het Groot Begijnhof van Leuven het geval is.

Visit Mechelen gaf een brochure uit met drie Mechelse wandelingen, waaronder eentje langs historische toppers en eentje door het Begijnhof. Handig!

Mechelen citytrip
pittoreske straatjes bij het begijnhof

Over historisch Mechelen kan je wel een boek schrijven. Of meerdere. De eerste spoorlijn in België liep zelfs van Brussel naar Mechelen (1835)! En Lodewijck van Beethoven, Ludwigs grootvader, was een Mechels keurvorstzanger die later naar Bonn verhuisde. Ook Vlaams dichter en schrijver Herman de Coninck was van Mechelen. En zo kan ik nog wel even doorgaan.

Oorlogsverleden

In de twintigste eeuw speelde Mechelen ook een belangrijke, maar minder mooie rol bij een zwarte bladzijde uit de wereldgeschiedenis: de Jodenvervolging tijdens de Tweede Wereldoorlog.

  • TIP 5: Wij bezochten de Dossinsite. Tegenover de Dossinkazerne, een vroegere legerkazerne, valt een felwitte ultramoderne nieuwbouw op die ontworpen is door toparchitect Bob Van Reeth. Dat is het Museum en Documentatiecentrum over Holocaust en Mensenrechten. Bij het museum staat er een treinwagon. Schijnbaar plompverloren. Maar de kazerne was tijdens de Tweede Wereldoorlog een berucht SS-doorgangskamp. Hier werden bijna 26.000 mensen verzameld en per trein naar de ‘werkkampen’ in Duitsland en Polen getransporteerd. Vooral Joden. Slechts een 1000-tal keerden terug. De duizenden gezichten tegen de binnenmuur van het museum zijn indrukwekkend. Via video’s, objecten en documenten ben je er getuige van de vele schrijnende verhalen. Van het Joodse meisje dat trots met haar bruidegom poseert nadat haar vader op de dag van hun huwelijk een Jodenster op hun kledij naaide, bijvoorbeeld. De rol van het Mechelse doorgangskamp, maar ook het antisemitisme, de Duitse bezetting, de collaboratie komen in dit museum aan bod en zetten je aan het denken. Op de bovenste verdieping loopt er nog tot 31/08 een kleine maar fijne expo van de schitterende foto’s van Dan Zollman. N.B. Zollman is de Joodse fotograaf die de coverfoto maakte voor Margot Vanderstraetens bestseller ‘Mazzel Tov’.

Wij waren hier op een bloedhete dag en na twee uur museumbezoek hadden we nood aan verfrissing, maar volgende keer wil ik zeker ook nog het Memoriaal in de voormalige kazerne zelf zien. De kazerne is jammer genoeg omgebouwd tot flats, maar er zijn nog vier oorspronkelijke ruimtes bewaard waar de vele slachtoffers herdacht en herinnerd worden.

mechelen citytrip
het moderne museum en documentatiecentrum
Mechelen citytrip
de kazerne Dossin

Mechelen citytrip

Mechelen citytrip

Mechelen citytrip
Als je verplicht wordt een Jodenster te dragen op je trouwdag…

 

Mechelen citytrip
Nog tot 31/08 de prachtige foto’s van Dan Zollman
Mechelen citytrip
architectuur van Bob Van Reeth

Stad van het bourgondisch leven: lekker eten en drinken

Hiervoor ben ik altijd te vinden. En in Mechelen zijn er een massa fijne adresjes! Bij de toeristische dienst kregen we een aantal suggesties. De volgende adresjes probeerden we uit:
  • brunchen of lunchen bij NOEN

Eenvoudig rijhuisje in een rustige straat, met terrasje op de stoep. Erg gezellig ingericht, met zelfgemaakte meubeltjes, en ik dronk er super-lekkere homemade frambozenlimonade. Mensen schoven er aan voor een ijsje en wij genoten van de originele Noen-schotel om te delen. Bekroond brunchadresje, merkte ik op ter plekke.

Mechelen citytrip

Mechelen citytrip
de Noenschotel om te delen: lekkerrrr!
  • aperitieven of koffie slurpen bij BAR KLAK

Uitgeput na het bezoek aan Sint-Rombouts? Bar Klak was onze redding. Sangriaatje met zicht op de Grote Markt. Mensen kijken. Rust en toch animatie :).

Mechelen citytrip

Mechelen citytrip

Mechelen citytrip
chillen bij Bar Klak

Erg mooi ingericht restaurant, met vooraan een winkel met Italiaanse heerlijkheden. Origineel concept : fingerfoodbordjes die je ook als maaltijd kan kiezen. Ofwel dineren op zijn Italiaans: een ‘secondo piatto’  (vis of vlees) met daarnaast nog een keur aan side dishes. Wel prijzig: je betaalt voor vlees of vis alleen al evenveel als elders voor een volledig hoofdgerecht. De gegrilde gambas en de entrecote Black Angus waren wel heel smakelijk, en de porties waren royaal. De presentatie en afwerking waren wat minder verzorgd. Vriendelijke service en bijzondere wijnkaart: wij dronken als aperitief een fijne Lambrusco (rode, mousserende wijn) zoals we die ooit in Piemonte proefden. Nog nergens in België op de kaart gezien (maar dat kan ook aan ons liggen ;)).

Mechelen citytrip
trendy winkel gecombineerd met restaurant

 

Heel goed te combineren met een bezoek aan het Hof van Busleyden, Manufactuur De Wit. En vanzelfsprekend met een wandeling in de begijnhofstraatjes. Want begin 15de eeuw was Het Anker een brouwerij van de begijntjes. Straffe vrouwen met straf bier!

Wij smulden er van een heerlijke quinoaschotel en een steak tartaar. Super-verzorgd ! De brasserie heeft daarbij nog een charmant interieur, dat je helemaal in de sfeer brengt van vroegere tijden. Het Anker is één van de weinige in België overgebleven familiebrouwerijen. Naast de beroemde Gouden Carolus en andere bieren, wordt er nu ook whisky gestookt.

TIP 6: Wij hadden te weinig tijd, maar ik wil zeker nog eens terugkeren voor een bezoek aan de brouwerij. (En ik las dat je tijdens Openbedrijvendag in oktober ook de bottelarij kan bezoeken).

Mechelen citytrip

Mechelen citytrip

 

  • En er zijn nog een boel andere lekkere adresjes in Mechelen! Wij spotten nog :

 

Bourgondisch pakketje

  • TIP 7: Als je van een aantal typisch Mechelse heerlijkheden wil proeven, is er altijd nog het bourgondisch prikkelpakket (Visit Mechelen): een bonnenboekje voor 6 Mechelse proevertjes (kaas, taart, chocolaatjes, bier, koekjes…). Plus 10 kortingsbonnen voor fijne activiteiten, om al die calorieën er weer af te krijgen :).

 

Romantische stad aan het water

Mechelen is ook een stad aan het water. De Dijle. En een stad aan het water heeft altijd iets extra ‘s. Niets fijner dan op een zomeravond het drijvende Dijlepad langs de oude kades van de Zout- en Haverwerf te volgen. Of op een namiddag de Lamotsite en de gezellige Vismarkt te verkennen. Of de oude vlietjes te ontdekken. Op sommige plaatsen zijn ze terug opengemaakt, op ander plekken zijn ze gedempt. Die plekken zijn herkenbaar aan het bubbelpatroon dat is aangebracht in het wegdek. Dus nog wat water-tips in de stad:

  • TIP 8: wandelen langs het Dijlepad
  • TIP 9 : boottochtje op de Dijle – vertrek aan de Haverwerf
Mechelen citytrip
het Dijlepad

Mechelen citytriplangs het Dijlepad, bij de Hoogbrug

Mechelen citytrip

Mechelen citytrip
het Groen Waterke

 

Mechelen citytrip
bootje varen

Stad met een uniek designhotel

Om helemaal in schoonheid te eindigen, een publiek geheim. Mechelen heeft een heel bijzondere overnachtingsplek: Martin’s Patershof. Ik mocht er een nachtje logeren. En dat was echt een verwennerijtje.  Dus dit is zeker TIP 10. Het uitgebreide fotoverhaal is voor een volgende keer :)!
Mechelen citytrip
Hier kan je in alle rust slapen :).

Conclusie:

Mechelencity was een fijne verrassing. Leuke stad die mij heel goed is bevallen. Zelfs al ging ik niet naar het voetbalstadion :). Of naar het Mechels Broek. Vaut le voyage!

Please follow and like us:

  1. Ik ontdekte Mechelen een jaar of twee geleden opnieuw. Het ligt op minder dan 10 kilometer van bij ons, maar we kwamen er nooit! En ook mij is de stad enorm goed bevallen!

  2. Jee, wat een heerlijk uitgebreid artikel! Fijn dat de stad ook aan het water grenst. Lekker ontspannen. En een bourgondische stad, nog beter.

  3. Wat hadden jullie ontzettend mooi weer tijdens deze trip! En die Maneblussers wat een leuk en grappig weetje! Wij hebben een auto gekocht en kunnen nu gemakkelijker dit soort tripjes gaan maken! Nu al zin in.

    1. Het was idd hoogzomer?! En de afgelopen maanden zijn we verwend geweest. Leuk natuurlijk om dan in een stad bij het water rond te lopen! Geniet van jullie nieuwe aankoop!

  4. Ja Mechelen was voor mij echt een verrassing. Voor het Dossinsite moet ik nog een keer terug. Het lijkt me erg interessant.

  5. Ik zou ook graag een keer naar Mechelen willen. Sowieso wil ik meer ontdekken bij de zuiderburen. Ik heb na mijn tripje naar Marokko nog een weekje vrij dus wie weet ga ik dan wel.

  6. Mechelen stond ook niet zo direct op mijn bucket list, maar ik denk dat ik dit ga herzien na deze mooie reisblog. Ik ben verder ook heel benieuwd naar uw fotoreportage van de overnachtingsplek Martin’s Patershof. Het lijkt me een gerestaureerd monument en ik heb altijd wel interesse in oude gebouwen (beroepsmisvorming want ik werk in de restauratiesector).

    1. Die heb je nog te goed hoor! Vond ik echt een bijzondere plek. Glasramen in je kamer. En ontbijten voor het vroegere altaar. Met veel verwijzingen naar de vroegere kerk ingericht. Mooi gedaan!

  7. Leuke blog, Mechelen lijkt me leuk om een keer te bezoeken. Jammer dat de foto’s niet altijd even scherp zijn.

  8. Leuke stad inderdaad. Wij gingen er natuurlijk vooral naar toe om het plaatselijke werelderfgoed te bekijken maar ook daar liep dat niet zoals gepland. 3 Begijnhoven kent mechelen, waarvan 2 werelderfgoed, en eentje dus niet. 3 x raden welke wij bezochten….

      1. Toch wel… Ik zei al, het kan nooit eens normaal.

        Sint Romboutstoren hebben we uiteraard wel gezien, net als het belfort trouwens, óók werelderfgoed. Dus gelukkig waren we niet helemaal voor niks afgereisd… (buiten dat het natuurlijk ook gewoon een toffe stad blijft he!)

  9. Dit is echt zo’n stad waar je nooit op zou komen voor een citytrip, maar het klinkt heel leuk en het ziet er op de foto’s ook heel mooi uit.

Altijd fijn om je reactie te lezen: