Van historisch zwembad tot luxehotel: Den Ouwen Dok (Mechelen)

Den Ouwen Dok. Dat opvallende 'kasteeltje' aan de Mechelse ring en het Keerdok. Met pittoresk torentje. Plompverloren tussen de Mc Donald, Blokker, Vanden Borre, Leen Bakker, ... en het onvermijdelijke stadsrand-parkeerterrein. Eerst dacht ik dat het een oud postgebouw was. Maar vraag het aan de Mechelaars. Zij leerden hier ... zwemmen! Ik kon er een … Lees verder Van historisch zwembad tot luxehotel: Den Ouwen Dok (Mechelen)

Le Grand-Hornu

Ronddwalen in het historische mijncomplex Le Grand-Hornu

Le Grand-Hornu, het bijna mythische mijncomplex in de Borinage. In de 19de eeuw een pronkstuk van de Belgische industrie. Een visionaire modelstad. Nu omgetoverd tot hedendaags centrum voor innnovatie en design. En erkend als UNESCO-werelderfgoed. Tot mijn schande was ik er nog nooit geweest. Dat heb ik nu goedgemaakt. Tijd voor een impressie. Van een … Lees verder Ronddwalen in het historische mijncomplex Le Grand-Hornu

Licht, luxe en elegantie in de modernistische Villa Cavrois

Het gele gevaar - 'le peril jaune'. Zo werd de vervallen modernistische Villa Cavrois eind 20ste eeuw door de buren in Croix genoemd. Gelukkig is deze uitzonderlijke parel van architect Mallet-Stevens nu volledig gerestaureerd. En toegankelijk voor het publiek. Ik was overdonderd door de tijdloosheid van het ontwerp uit 1929. En de luxe en elegantie … Lees verder Licht, luxe en elegantie in de modernistische Villa Cavrois

Sri Lanka Sigiriya Leeuwenrots

Onze beklimming van de legendarische Leeuwenrots in Sigiriya

Sigiriya... een naam uit een sprookje, lijkt het wel. Tel daarbij een 200 meter hoge imposante granieten rots die oprijst temidden van de jungle. Met erbovenop een bijna oninneembare burcht. Onderweg fresco's van verleidelijke halfnaakte beautés. En een toegangspoort tussen twee reusachtige leeuwenklauwen. Uitgehakt in de rotsen... Tja, dan weet je het wel. Deze plek … Lees verder Onze beklimming van de legendarische Leeuwenrots in Sigiriya

Mariabeeld Keizersberg Leuven

De geheimen van de Keizersberg (Leuven)

Welke geheimen verbergt de Keizersberg in Leuven? Stond er ooit een kasteel? Waren er ondergrondse gangen? En een dierentuin? Woonde keizer Karel er? Wat maakt deze plek zo speciaal? Het reuzegrote Mariabeeld op de top van één van de hoogste heuvels ten noorden van Leuven staart onbewogen voor zich uit. En zwijgt in alle talen. … Lees verder De geheimen van de Keizersberg (Leuven)

Arenbergkasteel Heverlee

Over een blinde hertog, zijn kasteel en de Arenbergs in Leuven

Elke dag fiets ik minstens twee keer  deze twee mannen voorbij. En dat geldt ook voor het Arenbergkasteel, het Arenbergpark, de Arenbergbib, het Arenbergplein,... Bovendien brouwde ik tijdens mijn studies ooit mengseltjes in erlenmeyers in het Arenberginstituut (nu:kunstencentrum STUK). En woonde mijn wederhelft in de Van Arenbergstraat... Niet verwonderlijk dus dat ik nieuwsgierig was naar die Arenbergs. En naar hun prachtige … Lees verder Over een blinde hertog, zijn kasteel en de Arenbergs in Leuven

Huib Hoste modernisme

Een bijzonder staaltje modernistische architectuur van Huib Hoste

Jarenlang sparen. Dat was wat advocaat Joris Lens begin 20ste eeuw deed om een woning te kunnen bouwen. Een woning ontworpen door de vooruitstrevende modernistische Belgische architect Huib Hoste. In 1934-35 werd ze gerealiseerd. Vandaag is ze nog steeds in privé-handen. De verfijnde woning staat ondertussen op de lijst van de 'iconic houses' waartoe o.a. ook volgende pareltjes behoren : La Pedrera … Lees verder Een bijzonder staaltje modernistische architectuur van Huib Hoste

Uit-tip: decoratieve kunst in art deco-villa Empain te Brussel

Schimmel en verval. De foto's van mijn eerste kennismaking met de Villa Empain. Ik bezocht ze in september 2007, tijdens een Open Monumentendag in Brussel. De kale muren en vloeren waren helemaal aangetast en beschadigd. Interessant voor een fotografische oefening over 'structuur', dacht ik toen ;). Het leegstaande zwembad en de vervallen pergola, het kale en vuile interieur … Lees verder Uit-tip: decoratieve kunst in art deco-villa Empain te Brussel